2019动画制作图灵奖揭秘:皮克斯“动画帝国”从他们开启,还顺便带火了GPU

2020-03-19

2019动画制作图灵奖揭秘:皮克斯“动画帝国”从他们开启,还顺便带火了GPU


自1966年艾伦·佩利获得第一届图灵奖(Turing Award)开始,图灵奖作为计算机界的“诺贝尔奖”已经颁发了53届,共73位科学家获此殊荣。

昨天,ACM(国际计算机协会)宣布2019年度图灵奖授予Patrick M. Hanrahan和Edwin E. Catmull,以表彰他们对3D计算机图形学的贡献。


2019动画制作图灵奖揭秘:皮克斯“动画帝国”从他们开启,还顺便带火了GPU


ACM同时宣布,2020年6月20日将在加利福尼亚州旧金山举行ACM年度颁奖宴会,正式为Hanrahan和Catmull颁发奖项,两位获奖者也将共同分享100万美元奖金。


相比去年获奖的“深度学习”三巨头,这两位的工作可以说离大众要近得多,如果你喜欢看电影,那么你多半是体验过这两位获奖者的技术成果。


Patrick M. Hanrahan是著名的计算机科学家,皮克斯动画工作室联合创始人、前总裁;Patrick Hanrahan是斯坦福大学计算机图形学实验室教授,同时也是皮克斯动画工作室创始员工之一。


2019动画制作图灵奖揭秘:皮克斯“动画帝国”从他们开启,还顺便带火了GPU


Hanrahan和Catmull的主要成就都是在电影制作和计算机生成图像(CGI)领域,他们通过技术创新,影响了整个计算机图形学领域。


从博士开始,Catmull便开始对计算机图形学技术的创新突破,并一手带领了皮克斯公司3D动画的研发工作;Hanrahan加入皮克斯之后,他的RenderMan研究直接奠定了整个3D动画电影的基础,我们熟知的《星球大战》、《阿凡达》、《指环王》都运用了RenderMan。


可以这么说,如果没有这两位,我们不知道何时才能看到3D动画电影。


除了影响了3D电影制作,他们对GPUs的研究还对人工智能和数据管理产生了深刻的印象,比如Hanrahan针对GPU开发的一种用于GPU的语言Brook,最终催生了NVIDIA的CUDA!


ACM主席 Cherri M. Pancake高度评价两位获奖者的成就:

“CGI改变了电影制作和体验方式,同时也更广泛地影响了娱乐行业。我们非常高兴认识到Pat Hanrahan和Ed Catmull,因为计算机图形学是ACM中最大和最活跃的领域之一,ACM SIGGRAPH年会就是证明。与此同时,Catmull和 Hanrahan的贡献表明,在计算的一个特定领域的进步也可以对其他领域产生重大影响,例如Hanraha为GPUs开发着色语言,使GPUs成为更广泛领域的通用计算引擎,包括我自己的高性能计算专业。”


谷歌人工智能高级副总裁 Jeff Dean得知消息后也“发来贺电”:

“由于3D计算机图形技术现在已经非常普及,我们常常忘却这个领域在不久前是什么样子的。虽然技术在不断发展,但是Hanrahan和Catmull几十年前开发的技术,至今仍是行业标准,这给人留下了深刻的印象。表彰CGI技术的科学贡献,并让公众了解这样一个在未来几年将影响VR与AR、数据可视化、教育、医学影像等诸多领域的学科,是十分重要的。”


缘分+默契,RenderMan开启“皮克斯时代”

说到Hanrahan和Catmull,两人也是深交多年的一对“好基友”了。

1974年,Catmull以计算机科学博士的身份毕业于犹他大学,在他的博士论文中,Catmull提出了一种明确显示弯曲块状物而非多边形的突破性方法,在此基础上提出了3D环境中的Z缓冲(Z-buffering)和纹理贴图(texture map